Dengue : symptômes, causes et traitement

La dengue est une maladie tropicale transmise par les moustiques. Elle est causée par un virus du genre Flavivirus – comme le virus du Nil occidental et celui de la fièvre jaune. La plupart du temps, la dengue est bénigne, avec des symptômes similaires à la grippe. Mais chaque année, 24% des personnes contaminées développent une forme sévère.

Le moustique Aedes : cause de la dengue

La dengue est transmise par la piqûre d’un moustique Aedes, infecté par le virus de la dengue. Le moustique devient porteur du virus lorsqu’il pique un individu contaminé par la dengue. En revanche, le virus ne peut pas se transmettre directement d’une personne à une autre.

 

La majorité des cas de dengue ont lieu dans les régions tropicales. Le risque est plus élevé dans en Asie du Sud-Est, dans les Îles du Pacifique, en Afrique, en Amérique centrale et Amérique du Sud.

Les symptômes

Les symptômes de la dengue commencent habituellement entre 4 et 6 jours après l’infection. Ils peuvent durer jusqu’à 10 jours. Les plus courants sont :

  • Fièvre soudaine et élevée
  • Maux de tête sévères
  • Douleur derrière les yeux
  • Douleurs articulaires et musculaires intenses
  • Fatigue
  • Nausées
  • Vomissements
  • Éruption cutanée
  • Saignements légers (nez et gencives)
  • Ecchymoses faciles

 

Parfois, les symptômes peuvent être confondus avec ceux d’une infection virale (type grippe). Notez aussi que les enfants en bas âge et les personnes n’ayant jamais eu la dengue ont souvent des symptômes plus légers.

 

En cas de complication, la dengue peut devenir hémorragique. Elle se caractérise alors par une forte fièvre, des dommages à la lymphe et aux vaisseaux sanguins, des saignements nasaux et gingivaux, un gonflement du foie et une insuffisance du système circulatoire. Les symptômes peuvent même évoluer vers une hémorragie, un choc et la mort. C’est ce qu’on appelle la dengue avec syndrome de choc (DSS, Dengue Shock Syndrome).

 

En outre, les personnes avec un système immunitaire affaibli et celles qui ont déjà contacté la dengue ont plus de risques de développer une fièvre hémorragique due à la dengue.

Comment soigner la dengue ?

Il n’existe pas de médicament spécifique pour traiter la dengue. Le médecin prescrit généralement des analgésiques à base d’acétaminophène. On évitera l’aspirine, qui aggrave les saignements. Il faut également se reposer et boire beaucoup.

 

En cas d’aggravation dans les 24 heures suivant la baisse de la fièvre, une hospitalisation immédiate est nécessaire pour identifier d’éventuelles complications.

La prévention

La meilleure façon de prévenir la dengue est d’éviter les piqûres de moustiques infectés. Surtout si vous vivez ou voyagez dans une zone tropicale :

  • Dehors, portez des vêtements couvrant totalement votre peau.
  • Utilisez des insectifuges.
  • Activez l’air conditionné pour ne pas ouvrir les fenêtres.
  • Installez des moustiquaires aux portes et fenêtres.
  • Supprimez les endroits où les moustiques peuvent se reproduire.
  • Changez régulièrement l’eau et la gamelle de vos animaux domestiques.
  • Si un de vos proches attrape la dengue, protégez bien le reste de votre famille.

 

Enfin, approuvé en 2019, le vaccin Dengvaxia prévient la dengue chez les jeunes de 9 à 16 ans l’ayant déjà contractée. Mais il n’existe aucun vaccin pour le reste de la population.

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